薑黃(turmeric)

2012041108:28

薑黃(turmeric)

 

[參考資料] 藥學新寵:薑黃 (摘錄自 科學人 2007/03/12 撰文:陳惠文)

薑黃是數千年來在印度醫書《阿育吠陀》(Ayurveda)和中藥裡常見的一種藥材,可以抑制β類澱粉蛋白的聚合顆粒沉積在腦神經突觸的間隙,推論薑黃能預防阿茲海默症所造成的老人痴呆症狀。

薑黃素參與的作用機制與可能的醫療用途很多,簡單歸納如下:

心血管保護:薑黃素是很有效的抗氧化劑(效果約為維生素E的10倍),能減少脂質過氧化,減少造成心血管疾病最重要的成因之一「低密度脂蛋白」(LDL)的氧化作用,因而減少動脈粥狀硬化的形成。研究指出,薑黃素具有抑制血小板凝集的現象、誘導熱休克蛋白的產生,以及降血脂和降血糖的功能,對於預防心肌梗塞有明顯的效果,因此被認為是治療心血管疾病藥物的明日之星。

抗癌:近年來,薑黃素被研究最詳細的是抗癌的作用,主要為預防細胞癌化(carcinogenesis)和治療癌症兩方面。研究發現,感染病原體及自由基等化學物質造成的慢性發炎與基因突變,是導致初期細胞癌化的主因。而薑黃素可以透過抗氧化減少因自由基或氧化壓力引起的基因突變,抑制許多致癌物引起的細胞癌化;在動物實驗中,薑黃素能顯著的抑制腫瘤生長;有些研究指出,薑黃素具有選擇性殺死癌細胞的功用,高劑量的薑黃素會導致癌細胞的凋亡(apoptosis);另一方面,薑黃素對於在癌轉移過程中許多重要的因子(包括血管新生因子、基質金屬蛋白、細胞黏附因子)具有明顯抑制作用。

抗阿茲海默症:β類澱粉蛋白沉積在腦神經突觸的間隙,除造成腦神經的傳導訊號降低或甚至阻斷之外,也會增加氧化壓力和造成神經細胞的凋亡。薑黃素的抗氧化活性與抑制發炎的作用,對β類澱粉蛋白引發的神經毒性具有保護能力;會抑制β類澱粉蛋白聚合形成類澱粉斑塊。

其他:在皮膚方面,薑黃素會加速皮膚傷口的癒合,減少疤痕形成,主要是因為薑黃素能促進轉化生長因子β及一些膠原蛋白的生成、表皮細胞的再生,並減少自由基的傷害;薑黃素也被認為可以對一些皮膚病,包括牛皮癬、硬皮病、皮膚炎及皮膚癌等有改善的療效,並對紫外線造成的皮膚病變有保護作用,因薑黃素具有抗氧化和清除自由基的能力,可以捕捉紫外線照射時所造成的自由基,以避免細胞受到攻擊。此外,薑黃素能有效抑制許多發炎的機制,所以也應用於治療風濕性關節炎。除此之外,近年來的研究發現,薑黃素對許多病毒或其引發的致病過程,具有抑制作用。薑黃素對愛滋病毒這類反轉錄病毒生活史中不可或缺的蛋白和核酸嵌入有明顯抑制作用,且也會抑制導致心肌炎的克沙奇病毒(Coxsackievirus),甚至B型肝炎病毒。





薑黃素的功效

  1. 具抗氧化功能,以延緩老化
    薑黃素具有強效抗氧化功能,能夠抵抗紫外線產生的自由基,達成皮膚抗老的作用,因此可稱之為" 口服的皮膚保養品"。
  2. 捕捉自由基,減少疾病威脅
    薑黃素兼具雙重對抗自由基作用,一方面直接捉取自由基,另一方面則直接抑制自由基生成酵素,以間接減少自由基的產生。
  3. 抑制DNA不正常增生,達到預防癌症
    薑黃素對於多種癌症都有預防作用,包括皮膚癌、腸癌、胃癌、十二指腸癌及口腔癌。
  4. 中和環境毒素入侵體內
    紫外線輻射會造成人體基因的突變,薑黃素能夠有效抑制基因突變的誘導作用。
  5. 具有腸胃保健功效,減緩慢性胃潰瘍相關症狀
    薑黃素可以刺激胃分泌黏蛋白(Mucin),保護胃黏膜免於受損,尤其是對於慢性胃潰瘍具有相當功效。
  6. 增強體內防禦功能
    薑黃素具有增強體內防禦功能的作用。
  7. 具抗發炎功能
    薑黃素與NSAID(非類固醇抗發炎藥)兩者對於抗發炎效果並無顯著差異,然薑黃素並無一般抗發炎藥的副作用。
  8. 降低膽固醇
    薑黃素可降低總膽固醇11.6%,並可提高HDL(好的膽固醇)29%,有助於預防心血管疾病的發生。
  9. 預防血球彼此附著形成危險的血塊、對肝機能有助益、幫助預防膽疾、減輕關節炎的症狀。